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LA INDUSTRIA 4.0 Y SUS ORÍGENES

LA INDUSTRIA 4.0 Y SUS ORÍGENES

El término Industry 4.0 hace referencia a la denominada Cuarta Revolución Industrial, que nace de la evolución tecnológica impulsada por el desarrollo de los sistemas empotrados, su conectividad y la oportuna  convergencia del mundo virtual y físico. Todo esto proporciona unas capacidades de integración de objetos, información y personas que puede propiciar un salto cualitativo en la producción y uso de bienes y servicios. Para contextualizar esta revolución vale la pena recordar las distintas “olas” en las que se ha llevado a cabo la introducción de la electrónica y las tecnologías de la información (Teic) en la producción industrial.

Las tres olas

La primera ola, comprendida en la década de los 80 e inicio de los 90, buscaba la eficiencia en los procesos. Fue la época de la introducción del CAD, CAM, los sistemas CIM (Computer Integrated Manufacturing), los FMS (Flexible Manufacturing System) y similares. Como sucede actualmente, la integración y flexibilidad de los sistemas de fabricación eran los objetivos principales, limitados en aquella época por la tecnología que se encontraba disponible.

La segunda ola ocurre en los años 90. Se produce con la aparición de Internet y las tecnologías asociadas, como los portales de Internet y soluciones facilitadoras de la colaboración y la integración de la cadena de valor en su concepto más extendido (SCM, CRM, etc.).

Posteriormente, con el inicio del nuevo siglo, la conectividad se expande a las máquinas y se popularizan conceptos como M2M (Machine to machine). Un poco más tarde aparece con fuerza el concepto de Internet de las cosas (IoT), ligado al desarrollo de IPv6. La proliferación de los dispositivos móviles y su capacidad de conexión sufren un fuerte desarrollo hacia finales de la primera década del nuevo siglo. Todo este movimiento comporta una tercera ola en la utilización de las Teic y se puede considerar la precursora de lo que se está denominando 4ª Revolución Industrial.

Un concepto “made in Germany”

El término Industry 4.0, acuñado por Alemania y cuya puesta de largo se realiza con la presentación del documento de ‘Recommendations for implementing the strategic initiative Industrie 4.0’, publicado por Acatech en abril del 2013, responde a la estrategia dual alemana que busca seguir liderando la oferta de equipos y soluciones para la producción industrial y su aplicación en entornos industriales mediante la integración de la cadenas de valor y la digitalización de todo el proceso productivo.

A partir de ese momento muchos países y regiones, entre otras Euskadi, trabajan alineando esfuerzos y políticas para aprovechar las oportunidades que ofrece este nuevo escenario. En paralelo, y relacionado con este movimiento, no podemos olvidar que en el ámbito de la fabricación, Europa está promoviendo las denominadas ‘Fábricas del Futuro’ a través de la EFFRA (European Factories of the Future Research Association) como colaboración público-privada para el desarrollo de proyectos innovadores, una iniciativa que se puso en marcha en 2008.

¿Qué ocurre en el tejido empresarial?

Las empresas se preguntan cómo les puede afectar todo este movimiento a su negocio para reaccionar en consecuencia (estrategia defensiva) o analizar qué oportunidades ofrece este nuevo escenario (estrategia pro-activa). En cualquiera de los casos la reflexión se realiza a tres niveles:

  1. A nivel estratégico hay que analizar cómo queremos mejorar la propuesta de valor. No es lo mismo la incorporación de las nuevas tecnologías para aportar valor al producto, que incorporarlas a las máquinas de producción para utilizarlas como herramientas en la eficiencia operativa.
  2. Una vez definida la estrategia y los retos asociados, hay que pensar en cómo trasladarlos al proceso productivo o producto. Es necesario actuar en el producto, el medio o sistema productivo que la empresa ofrece. Es decir, definir el modelo productivo que va a responder a esa estrategia, y definir y concretar una hoja de ruta.
  3. Dentro de esta línea es importante identificar las tecnologías clave sobre las cuales apoyarse y decidir cómo integrarlas. Es posible la adquisición de estas tecnologías o su desarrollo en colaboración con agentes especializados. Si la tecnología base va a ser clave en el negocio, se desarrollarán capacidades internamente y, quizás, mediante cooperación con entidades externas que permitan ir más rápido.

El modelo referente

En cualquier caso a la hora de definir y desplegar una estrategia Industria 4.0 es conveniente utilizar un modelo de referencia como puede ser el representado, de forma simplificada, en el siguiente esquema (modelo adoptado y presentado por IK4 Research Alliance en el último congreso de Basque Industry 2015).

 

 

En este modelo de referencia hay varios niveles. Uno relacionado con las tendencias o drivers, el segundo relacionado con el modelo productivo y, por último, el vinculado a las tecnologías posibilitadoras. Estos tres niveles están de alguna manera relacionados con los tres aspectos mencionados anteriormente como guía de nuestra reflexión.

El posicionamiento estratégico de la empresa estará relacionado con aquellos drivers o tendencias que pueden impactar más significativamente en su negocio. Puede ser la personalización, los ciclos de vida más cortos, las sostenibilidad o similares.

El modelo productivo de fabricación avanzada Industry 4.0 tendrá como características:

  • La flexibilidad, entendida como capacidad de producir de forma personalizada
  • La re-configurabilidad, entendida como capacidad de adaptación de forma rápida y económica a los cambios en el producto
  • La Digitalización de los procesos, conectando e integrando las diferentes fases y medios del proceso productivo
  • La “Smartización” de los procesos y medios para responder de forma inteligente. Esto significa aprender de experiencias previas y responder de forma autónoma a situaciones imprevistas.

El peso que cada una de estas características tendrá en el modelo productivo dependerá de las tendencias a las que queremos dar respuesta. Por último, tenemos el conjunto de tecnologías posibilitadoras que normalmente se asocian a Fabricación Avanzada Industry 4.0 y que las agrupamos en dos bloques:

  • Sistemas ciber-físicos, Big Data, analítica predictiva, Cloud Computing. Tecnologías que pueden ser troncales en una iniciativa Industry 4.0 por su esencia integradora
  • Robótica colaborativa, simulación, realidad aumentada, visión artificial, fabricación aditiva. Se trata de tecnologías que tendrán más o menos peso en función de los casos y atributos concretos.

El modelo productivo siempre se observa bajo la perspectiva del usuario y del proveedor de equipos, soluciones o sistemas. Con esta visión, hay que destacar la oportunidad que presenta el caso de las máquinas o sistemas inteligentes y conectados en el sentido de que el proveedor del equipo puede colaborar de forma sencilla con el usuario para optimizar su operación y mantenimiento.

Aunque existen barreras culturales que pueden reducir su implantación masiva, esta colaboración empezará en aquellos casos en los que la ventaja se haga evidente. Vendrá acompañada de nuevas formas de negocio, por ejemplo el pago por uso para aquellos medios que realizan actividades de soporte y que pueden ser entre otros, los temas de logística de materiales.

 

Fuente: Redacción Interempresas